Sunday, September 11, 2016

GST effects for Transporters

Finally GST is passed by the lower and the upper house. There is lot of discussion in the country about the impact of the proposed GST. The benefits of the GST cannot be denied. The major benefit is the removal of cascading effect of different type of taxes. Another benefit is the uniformity of the taxes and the laws related to the Taxes all over the country. As announced by the Finance Minister the basic principle of GST will be to keep it RNR which means revenue neutral rate. In other words the rate of GST will be decided in such a way that the central government as well as the State governments do not lose their revenue in comparison to the present collection. At the same time public get goods and services at a lesser price. Theoretically it sounds a win-win situation however how will this be achieved that is yet to be seen. The bill itself does not answer all the questions. The answers will come  later when the GST Council will formulate the details like rates and exemptions.
There is an euphoria among people involved in Logistics business. Many GST gurus are predicting that there will be major reduction in the overall logistics cost. I personally do not see much of change from the present position. Let us analyse the impact of GST on different components of transportation and logistics. The following are the major cost  components - 
1. Cost Of the vehicle- 
The excise duty on the vehicles is 12.5%. The VAT also is 12.5%. Due to the cascading effect it works out to about 27%. If GST is kept at 18% then there will be a saving of about 9% in the tax.
2. Cost of diesel - diesel and other petroleum products have been kept out of GST therefore no effect.
3  Cost of tyres-The excise duty on the tyres is 12.5%. The VAT also is 12.5%. Due to the  cascading effect it works out to about 27%. If GST is kept at 18% then there will be a saving of about 9% in the tax. 
4. Motor vehicle tax- none of the taxes connected to commercial motor vehicle are subsumed in the GST therefore no effect. 
5. Toll Tax- there is no change in the implication .  
6. Insurance- presently the vehicle insurance premium is subject to 15% percent service tax. If GST will be applied at the rate of 18% it will increase the cost of insurance. 
Thus we see that in the operating cost of the commercial vehicle there is hardly any impact. 
Effect on warehouse services
Warehousing in India is done for two purposes. Many manufacturers and traders have been having their houses for the purpose of better distribution and logistics. GST will hardly impact this type of warehousing. However there have been warehousing for the purpose of tax planning. People have been transferring their stocks to other states to their warehouses and have been charging the local VAT. This kind of warehousing will no more be required. This cannot be treated as the good news for the logistics business even though this is a good news for the manufacturers. 
Check posts on the highway
Everyone is assuming that there will be no check posts after GST. However the real situation would be different. The check posts have been created by states at entry and exit points of the state. The purpose of this has been to record the entry of a loaded truck into the state and to ensure that exit of the same loaded truck from the state if the goods loaded are meant for other states. The reason of this exercise was that there have been a fear in the mind of state tax authorities that the goods may get offloaded in the state even though the invoices were made in favour of another state. Such goods would be sold without any document hence causing a loss of tax to the state.
As per the GST Bill the revenue of GST will be shared between central government and state government. That means every movement of the goods will be watched by the states who are having interest in the GST associated with the goods. This situation will be applicable to all the states hence I don't foresee any removal of the check posts. In fact I fear that there may be more check posts and more paperwork after GST.  
Somebody may argue that why should anyone sell goods without documents when there is a chain of GST from the point of manufacturing. The answer is that India has a parallel economy of black and white. Those who have black money they want to buy goods without paperwork so that they do not appear anywhere in the system. At the same time, there are people who are interested in just the documents to avail the input credit. 
Who will pay the GST ? And how much ?
This question arises only with respect to transport companies. The reason is same as what was applicable in case of service tax. The main raw material of transportation that is the diesel has been kept out of the cycle of GST. That means that a transporter cannot take the credit of taxes included in the price of diesel. Diesel accounts for nearly 55% of the cost of operation. The same situation had arrived when the service tax was made applicable to the transport services. At that time a committee was formed by including representatives of the government and the transport Associations. This committee after much deliberations concluded that service tax be charged only on 75% of the freight and no input credit should be taken by the transport companies.
Further it was decided that the service tax on transportation should be paid by the service users directly to the Government instead of paying that to the service providers. This mechanism of payment of service tax is called reverse charge. In the GST bill which has been recently passed also there is a provision of the reverse charge. In all likelihood the GST will also be applicable on the transporters in the same fashion as service tax was. 
However, all this is a speculation at present. But this is also the time for all the stake holders to start thinking and planning. It is the trade which decides the policy and the minster understand it. The outcome is always for the betterment of the country. 

Monday, July 14, 2014

एस्कॉर्ट क्या और क्यों ?

आज से पूरे महाराष्ट्र की सभी ट्रांसपोर्ट असोसिएसनों ने चक्का जाम यानि राज्य व्यापी हड़ताल की घोषणा कर दी है। घोषणा १५ दिन पहले हो चुकी है। मुंबई के आजाद मैदान में एक धरना प्रदर्शन भी हो चूका है। न मिडिया ने तवज्जो दी और न ही सरकार ने। वैसे भी सरकार  जागती है जब पानी  ऊपर से गुजर चूका  होता है।

मुद्दा है 'एस्कॉर्ट ' नाम के एक अर्थहीन टैक्स का। एस्कॉर्ट जानने के लिए एस्कॉर्ट का इतिहास जानना जरूरी है।  महाराष्ट्र में विभिन्न नगरपालिकाएं अपने क्षेत्र में प्रवेश करने वाले हर माल पर चुंगी लगाती थी , जिसे कहते थे - ऑक्ट्रॉई। जब बाहर की गाड़ियां नगरपालिका सीमा में प्रवेश करने के पहले घोषणा करती थी की लदा हुआ माल नगरपालिका सीमा में नहीं उतरेगा बल्कि नगरपालिका के क्षेत्र को पार कर के आगे जाएगा। ऐसी घोषणा की विश्वश्नीयता पर प्रश्न चिन्ह लगाते हुए नगरपालिकाओं ने एक व्यवस्था बनायीं। उस के  अनुसार ऐसे वाहन पर नगरपालिका एक व्यक्ति को बैठा देती थी , जिसका काम होता था - ऐसे वाहन को नगरपालिका की सीमा के बाहर तक विदा कर के आना ; ताकि ये पक्का हो सके की आयातित माल नगरपालिका की सीमा के अंदर नहीं उतारा गया है। इस तरह साथ जाने वाले व्यक्ति को कहा जाता था - 'एस्कॉर्ट ' ! उस व्यक्ति की आमदनी  करने के लिए  एक छोटा सा व्यय वसूला जाता था , जिसे कहते थे - चार्जेज।

कालांतर में कई नगरपालिका क्षेत्रों के बाहर से बाई पास रोड बना दिए गए।  बाई पास रोड बनाने का उद्देश्य यही होता है की जिन वाहनों को उस क्षेत्र में कोई काम न हो वो प्रवेश न करें. ऐसी स्थिति में जब ऑक्ट्रॉई की सीमा में वो  ही नहीं तो वहां नगरपालिका का कोई काम नहीं था।  लेकिन नगरपालिकाओं ने अपनी एस्कॉर्ट से होने वाली आमदनी जारी  रखते हुए इन बाई पास रास्तों पर भी एस्कॉर्ट वसूली के पोस्ट बना दिए।  अब एक  ही अंतर था।  कोई व्यक्ति एस्कॉर्ट के रूप में साथ में नहीं जाता था , लेकिन एस्कॉर्ट चार्जेज कई गुना बढ़ चुके थे।

अब आगे देखिये ! धीरे धीरे सभी नगरपालिकाओं ने ऑक्ट्रॉई वसूली समाप्त कर दी। आज महाराष्ट्र में मुंबई के अलावा कहीं ऑक्ट्रॉई नहीं बची है। ऐसी स्थति में एस्कॉर्ट चार्जेज तो अपने आप ही समाप्त हो जाने चाहिए थे। लेकिन ऐसा  हुआ नहीं। एस्कॉर्ट के  वसूला जाने वाला व्यय आज एक बड़ी राशि के रूप में हर आने जाने वाले माल वाहन से जजिया कर की तरह वसूला जाता है।

सरकार ने बुद्धि के दरवाजे बंद कर रखे हैं।  समय समय पर उठने वाली परिवहन क्षेत्र की गुहार का कोई असर नहीं पड़ता।  आखिर कार बॉम्बे  ट्रांसपोर्ट असोसिएसन के तत्वाधान में हो रही आज से हड़ताल। कल शाम तक की सूचना के अनुसार पृथ्वीराज चौहान सरकार ने बातचीत के लिए आज बुलाया है।  देखें क्या होता है। ये गूंगी और बहरी सरकार नगाड़ों की आवाज नहीं सुन पाती ; इसलिए  इसके कानों में गरम गरम तेल डालना पड़ता है ; शायद अब  के ये सरकार !

Tuesday, July 1, 2014

CSR Provisions-Companies Act 2013

Corporate Social Responsibility has come of age in India now with Companies Rule 2014. Here are the main points related to CSR.

Applicability of CSR Provisions
1.      CSR provisions have been notified on 27th February, 2014 and are enacted u/s. 135 and Schedule VII of the Companies Act 2013 read with Companies (Corporate Social Responsibility Policy) Rules, 2014 which shall be effective from 1st April 2014

2.      CSR provisions shall be complied and CSR committee shall be formed if during a financial year any one of the following conditions are fulfilled by domestic company including its holding and subsidiary company and foreign companies having a branch office / project office in India
a. net worth of Rs. 500 crores or more, OR
b. turnover of Rs. 1000 crores or more, OR
c. net profit of Rs. 5 crores or more
3.      Net profit for the purpose of computing applicability shall mean net profit as per the financial statements prepared in accordance with the applicable provisions but will not include the following:
(a)   any dividend received from any company in India governed by sec 135; and
(b)   any profit arising from overseas branch or branches of the company whether operated as separate company or otherwise.

Formation of CSR Committee
4.      The committee shall comprise of 3 or more directors, out of which at least one should be an independent director.

Quantum of CSR
5.      A sum equivalent to 2% of the Average Net Profit made by the company in preceding three financial years shall be the amount to be spent on CSR activities. “Average Net Profit” shall be calculated in accordance with the provisions of section 198 of the Act.

Functions of CSR Committee
6.      The functions to be performed by the CSR committee are as follows:

a.      Formulate and recommend to the Board, a Corporate Social Responsibility Policy, which shall indicate the activities to be undertaken by the company. The CSR activity/ies to be undertaken by a corporate entity are specified in Schedule VII (described below)
b.      Recommend the amount of expenditure to be incurred
c.       Monitor the Corporate Social Responsibility Policy of the company from time to time

Accountability of the Board
7.      Duties of the Board in respect of CSR provisions are as follows

a.      Approve the CSR Policy for the company
b.      Board’s report shall include in the Annual Report the particulars in respect of CSR specified in Annexure of the Rules
c.       The same shall be displayed on the company’s website, if any, as per the particulars specified in Annexure.
d.      Ensure that the activities included in CSR Policy of the company are undertaken by the company.
Execution of CSR activity
8.      Preference to be given to local areas and areas surrounding the places where company operates.

9.      A company may conduct/implement its CSR programmes through Companies Trusts, Societies, or Section 8 companies operating in India, which are set up by the company or its holding or subsidiary or associate company. The Company has to specify projects to be undertaken, mode of utilization and the monitoring and reporting system

10.  If trust, society or company under section 8 is not established by companies stated above then they shall have an established track record of 3 years for undertaking similar projects.

11.  A company may collaborate with other company such that the CSR committees of respective companies are in a position to report separately on the CSR activities

Restrictions on CSR spending
12.  Activities which fall within the purview of Schedule VII (described below) of the Act only shall be eligible and considered as expended for the purpose of CSR

13.  Activities that benefit only employees and their family will not constitute part of CSR.

14.  Only such CSR activities will be taken into consideration as are undertaken within India.

15.  Activities of normal course of business does not constitute to CSR activities.

16.  Contribution of any amount directly or indirectly to any political party under section 182 of the Act, shall not be considered as CSR activities.

17.  Expenses incurred for CSR activities shall not exceed 5% of total CSR expenditure of a company is one financial year.

Consequences of non spending
18.  If the Company fails to spend the CSR amount in a financial year, the Board is required to specify the reasons in its report for not spending the amount.

Activities of CSR specified in Schedule VII
a.      eradicating hunger, poverty and malnutrition, promoting preventive health care and sanitation and making available safe drinking water:

b.      promoting education, including special education and employment enhancing vocation skills especially among children, women, elderly, and the differently abled and livelihood enhancement projects;

c.       promoting gender equality, empowering women, setting up homes and hostels for women and orphans; setting up old age homes, day care centres and such other facilities for senior citizens and measures for reducing inequalities faced by socially and economically backward groups;

d.      ensuring environmental sustainability, ecological balance, protection of flora and fauna, animal welfare, agro forestry, conservation of natural resources and maintaining quality of soil, air and water;

e.       protection of national heritage, alt and culture including restoration of buildings and sites of historical importance and works of art; setting up public libraries; promotion and development of traditional arts and handicrafts.

f.        measures for the benefit of armed forces veterans, war widows and their dependents;

g.      training to promote rural sports, nationally recognised sports, paralympic sports and Olympic sports;

h.      contribution to the P me Minister's National Relief Fund or any other fund set up by the Central Government for socio-economic development and relief and welfare of the Scheduled Castes, the Scheduled Tribes, other backward classes, minorities and women;

i.        contributions or funds provided to technology incubators located within academic institutions which are approved by the Central Government

j.        rural development projects.

Wednesday, June 25, 2014

Corruption On Highways

The estimated number of registered commercial vehicles in India is about 70 lakhs. Estimated  - because nowhere on the Government websites     , I could find the current number. Out of these 70 lakhs vehicle at least 40lakh vehicle ply on long distances crossing one or more states.  Every such vehicle crosses on average two state borders every day.

Now the startling facts- at most of state borders there is an unofficial fixed payment called ENTRY. This amount varies on the basis of the vehicles capacity to carry the loads. In general the amount varies from Rs. 500 to Rs. 5000 depending upon vehicle capacity and nature of load. This amount is paid by every driver without any fuss to the concerned RTO. Non-payment or argument invites the invocation of all the rules of motor vehicle, which includes few which are not important and not followed by most of the vehicles. Example- Driver should wear proper shoes, the side mirror should be of standard type, there should be two drivers on each vehicle etc. The truck owners consider this payment as part of every trip’s cost. Hence this forms a part of overall cost of transportation.

Let us assess the astronomical sum involved in this racket. Out of 70 lakhs vehicle at least 40 lakhs vehicles ply on long distance everyday . Every long distance generally involves crossing of  two border check posts as it runs about 300 to 400 kilometers in a day. However let us take the average as one check post. Let us take the average payment as Rs. 100 as ENTRY for each vehicle for each entry.

The daily amount works out to Rs.100 x 40 Lakhs = Rs. 40 crores. Multiply it by 365, as vehicles run on all 365 days. The total amount involved is 14,600 crores. This is the tip of the iceberg. 

There are huge collections for the real violations- like overloading, over dimensions, document deficiency. That amount will run into several times of this basic figure worked out for almost no offence.

This booty gets divided between all levels, from bottom to top. Such payments forms the ultimate cost of each and every product which gets transported in the country. 

Do we need to look for the root cause of inflation elsewhere?

Saturday, June 21, 2014

My Presentation in ASSE Safety India 2014

 I was invited to participate in the ASSE Safety India 2014 conference which was held on May 26-27, 2014 at Hotel Leela Palace, Chennai.

I was given a slot to speak in the technical session on Road Safety on May 26, 2014.My colleague speakers included Mr. Suresh Tanwar, VP-SHES, Tata Motors; Mr. Venkata Subba Rao Chunduru, AVP-GMR Highways and Mr. Sudhir R. Hoshing, CEO-Roads Business, Reliance Infrastructure Ltd. The Chairman of the session was Mr. Ashish Wig, Infrastructure Committee Chairman, American Chamber Of Commerce, India.

 I started off by raising a very pertinent question to my previous two speakers who were expert highway makers. My question to them was that why a flower bed is created in the dividing strip of two parts of an express highway , viz. Mumbai-Pune Expressway? It is seen that a watering tanker is employed which runs at a very slow speed in the rightmost lane slowly watering the flowerbed.This is an open invitation to a major sik as the vehicles run on a speed of about 120 Kilometers per hour.The question was left for highway makers for their food for thought.

The time allotted to me was 15 minutes. My presentation was related to the safety factor in transportation of Dangerous and Hazardous Goods especially for smaller loads. Here are the main points of my discussion-
1.       The safety is structured on 4 Es – Engineering, Enforcement, Education and Emergency Care.
2.       Engineering aspect in India is world class. Accidents don’t happen in India because of poor engineering. Our vehicles and our highways are world class with full back up of quality R&D.
3.       Enforcement has three areas- a. Enacting laws b. Implementing them on ground level and c. Punitive policy on violation. There are sufficient laws as part of Motor Vehicle Act and Carriage By Road Act 2007. These laws expect the consignor to give full information about their D&H goods to the transporter; transporter is expected to give full information in writing to Driver and the driver is expected to follow the given guidelines. Apart from this the vehicle carrying the D&H goods is expected to display the label of the related consignments nature and degree of danger. Apart from these there are provisions of adequate insurance and first aid kit etc.

4.       My focus area was transportation of Dangerous and Hazardous Goods when they are transported in small quantity. All the rules and instructions are framed keeping the Full Load Consignments in mind. The ground reality is that all dangerous and hazardous goods are transported in India in small quantities also viz. a drum, a bag, a carton or a can. Small quantities of such goods are booked by the manufacturers to general parcel transporters without disclosing the nature of the goods. Transport Companies’ booking clerks are not educated enough to understand the chemical names and its nature. The goods are loaded along with other general goods in the trucks.
5.       There is a continuous risk involved right from the point of booking, loading, transit, unloading and delivery at destinations. The risk can be of major accidents involving loss of eye sights or even life of people around it. The fact is that regularly small or big accidents are happening in this uncontrolled system.

6.       There are no laws prevailing to control the movement of H&D goods as part loads in India. The question is – Is a part load less Hazard or Danger ?

The presentation was finished with this question. Audience response was very positive. From audience Mr. Milind M. Tare,DGM(Safety) of Gujarat State Fertilizers & Chemicals Ltd. met me and shared his experience that they do receive such small loads for their laboratory. He also requested for certain procedural details on mail. A similar sharing was done by a gentleman from L&T.

Friday, June 20, 2014

एक था ट्रक ड्राइवर !

एक था ट्रक ड्राइवर - चंद्रू ! एक ट्रांसपोर्ट कंपनी के लिए ट्रक चलाता  था। ट्रांसपोर्ट कंपनी का मालिक ट्रक पर अपने ग्राहकों के कारखानों से माल लदवा  देता था और रस्ते के खर्च के पैसे देकर चंद्रू को भेज देता था लम्बे लम्बे हाइवे  के लम्बे लम्बे सफ़र पर . ट्रक ड्राइवर की जिंदगी में ट्रक ही उसका घर होता है , जहाँ वो रहता हैं उन तमाम दिनों में जब वो अपने परिवार से दूर रहता है . ट्रक में परिवार की तस्वीर देख देख कर उनके पास होने को महसूस करता है .

ऐसी ही एक यात्रा में चंद्रू अपने ट्रक में किसी दवा  कंपनी का कीमती माल भर के ले जा रहा था . दावा के हलके हलके छोटे छोटे कार्टून भी लाखों रुपैये के होते हैं . माल के ऊपर बंधा होता है मजबूत रस्सियों के नीचे एक मोटा सा तिरपाल , जो माल को बरसात और चोरों से सुरक्षित रखता है . सूरज ढलने के बाद बढ़ चले अँधेरे का समय था . चंद्रू अपनी मस्ती में अपना ट्रक भगाए जा रहा था . हाइवे का एक सुनसान पहाड़ी हिस्सा था . एक मोटर साईकिल पीछे से आई और उसने आगे बढ़ कर ट्रक का रास्ता रोक लिया . उसपर बैठे दो लोगों में से एक उतर कर चंद्रू के कैबिन में घुस गया . उसने अपने कम्बल से एक खतरनाक चाकू निकाला और चंद्रू को धमकी दी - चुपचाप चलते रहो . सामने मोटर साईकिल जा रही थी जिसके कारन चंद्रू धीमी गति से ट्रक को चला पा रहा था . अचानक चंद्रू को आभास हुआ की ट्रक के ऊपर भी कुछ लोग चढ़ गए हैं , लेकिन वो मुड  के कुछ देखने की कोशिश करता , उसके साथ बैठे गुंडे ने चाकू को उसकी गर्दन पर रख दिया और बोला - ज्यादा होशियारी की तो मारे जाओगे . आधे घंटे के बाद उस गुंडे ने ट्रक रुकवाया . उतरते उतरते उसने फिर चंद्रू को धमकी दी - पुलिस में जाने की गक्ति मत करना वर्ना तुम्हारा और हमारा रोज का रास्ता यही है .सारे चढ़े हुए गुंडे उतर गए . चंद्रू ने देखा की पीछे पीछे एक पिक अप वें आ रही थी . उसे समझ में आ गया की गुंडों ने रस्सी काट कर कुछ माल उतार  लिया है . लेकिन वो इतना डरा हुआ था की अगले आधे घंटे तक वो चुपचाप ट्रक चलाता रहा . फिर किसी ढाबे के पास उसने ट्रक खड़ा किया . ट्रक पर चढ़ कर देखा तो पाया की ट्रक के ऊपर के मोटे रस्से को तथा फिर उसके नीचे के तिरपाल को किसी तेज हथियार से काट दिया था , और उसके बीच खाली  जगह से पूरा गड्ढा बना हुआ था . उसने अंदाज लगाया की कम से कम २० कार्टून गायब थे .

उसने ट्रांसपोर्ट के मालिक को फोन किया और सारा  किस्सा बताया . पहले तो ट्रांसपोर्ट के मालिक ने मोटी  मोटी  दस बीस गालियाँ सुनाई और कहा की वो क्या सो रहा था , की उसको माल निकलने का पता नहीं लगा . आखिर मालिक ने कहा की नजदीक के पुलिस स्टेसन पर जाओ और ऍफ़ आई आर दर्ज करवाओ .

चंद्रू पहुंचा पुलिस स्टेसन ! वहां एक हवलदार बैठा हुआ ऊंघ रहा था . चंद्रू ने उसे जगाया और कहा की रपट लिखनी है . उसने कहा - सवेरे आओ , अभी साब बाहर दौरे पर गए हैं . अन्दर से किसी की आवाज आई - " कौन है बे ". हवलदार ने उत्तर दिया - सर कोई ट्रक वाला है . अन्दर से फिर आवाज आई - ठीक है , बोलो सवेरे आये . सवेरे का मतलब १० बजे !

चंद्रू ने बहुत विनती करने की कोशिश की , लेकिन हवलदार बात करने के मुड  में बिलकुल नहीं था . चंद्रू ने अपने मालिक को फोन किया . मालिक ने फिर १० - २० मोटो मोटी  गालियाँ दी आयर फिर सलाह दी की रात भर गाडी के पास पहरा दो और सुबह पुलिस स्टेसन पर जाओ . चंद्रू बेचारा रात भर जाग कर पहरा देता रहा ; न रात का खाना खाया और न एक पल को सोया . सुबह रात भर का जाग उनींदा चंद्रू पहुंचा पुलिस स्टेसन . हवलदार तरोताजा बैठा था . पहले सारी  कहानी सुनी फिर बोला - हम्म्म ! किस्सा तो अछ्छा है, लेकिन साहब को पसंद नहीं आएगा . कोई सस्ता मन्द माल होता तो शायद सस्ते में काम पट जाता। लेकिन इसमें हाथ नहीं डालेंगे . चंद्रू की समझ में कुछ नहीं आया .

डेढ़ घंटे बैठने के बाद सब इन्स्पेक्टर ने बुलाया और बोला - बताओ ? चंद्रू विस्तार से पूरी बात बताने लगा ; एक वाकया बोल भी नहीं था , की सब इन्स्पेक्टर गुस्से में बोला - पूरी रामायण मत सुनाओ , बस बताओ कितने का माल है ? चंद्रू बोल - साहब २० -२२ कार्टून गए हैं , पंद्रह  बीस लाख का तो जरुरे होगा . साल सब की मिली भगत है .

साला , किसको मालूम तुम्हारा स्टोरी कितना सच्चा है ? तुम्ही किया होगा तो ? खैर ये बताओ की किसने किया ?

सर मुझे क्या मालूम ? मैं किसी को नहीं जानता . हाँ , जो मेरे साथ ट्रक में बैठा था उसे पहचान सकता हूँ .

अबे , चोरी किसने की ? वो जो ट्रक के ऊपर चढ़े थे . पहचानना तो उनको पड़ेगा न ? खैर, जाने दो . ये घटना कहाँ हुई ?

सर, मैं इतना डर गया था, की उनके उतरने के बाद आधी घंटा मैं गाडी भगा कर यहाँ आया हूँ . मुझे लगता है कम से कम २० - २५ किलोमीटर के पहले !

सब इन्स्पेक्टर ने जोर से रजिस्टर बंद किया और बोला - साले , भाग यहाँ से ! यहाँ क्या लेने आया है ?

सर, तो मैं क्या करूँ ?

गंगा जी में छलांग लगा दो .

हवलदार जोर जोर से हंसा - सर आपका वो क्या कहते हैं न - हूमर ऑफ़ सेन्स बहुत बढ़िया है .

सब इन्स्पेक्टर - सेन्स ऑफ़ हूमर !

चंद्रू गिडगिडाया - साहब , मेरी मदद करो , मैं गरीब आदमी कहाँ जाऊं ?

सब इन्स्पेक्टर - साल तुम लोगों का प्रोब्लम ये है की तुम लोगों को कोई कानून कायदा मालूम नहीं ; और लेकर निकल पड़ते हो लाखों करोड़ों का माल . अगर तुम्हारा माल चोरी हुआ बीस पच्चीस किलोमीटर पहले तो तुम्हे जाना पड़ेगा चांदपुर पुलिस स्टेसन , क्योंकि हमारे पुलिस स्टेसन की हद तो पिछले दस किलोमीटर से शुरू होती है . अब यहाँ से चलते नजर आओ !

निराश चंद्रू  ने फिर अपने मालिक को फोन किया और फिर वही मोटी  मोटी  गालियों का सन्देश . थका  मांदा , भूखा प्यासा , डरा सहमा , अपमानित चंद्रू वापस गाडी को लेकर पहुंचा चांदपुर पुलिस स्टेसन में . वहां फिर उसका वैसा ही स्वागत हुआ . एक अंतर था - वहां के सब इन्स्पेक्टर ने उसकी कहानी सुनने के पहले २ -४ थप्पड़ रसीद कर दिए . चंद्रू कुछ समझ नहीं पाया .

सब इन्स्पेक्टर बोला - तुम लोग सब साले मिले हुए हो . तुम तुम्हारा ट्रांसपोर्ट और वो दवा  वाला . सबको झूठा ऍफ़ आई आर चाहिए , क्योंकि सेठ लोग को इन्सुरेंस से पैसा मिल जाएगा . तुमको बक्शीश मिल जायेगी , और तुम्हारा ये ऍफ़ आई आर पड़ा रहेगा हमारे गले  में - हमारा रेकोर्ड बिगाड़ने  को ! फोन कर के सेठ से बात कर लो की ऍफ़ आई आर चाहिए तो ५ पेटी लगेगा .

चंद्रू की आँखें फटी की फटी रह गयी . बोला - साहब मैं किस मुंह से इतना पैसा के लिए बोलूं सेठ को ; उसका तो पहले ही कितना नुक्सान हो गया है .

सब इन्स्पेक्टर -सुन बे , सेठ के पैसों की इतनी फ़िक्र है तुझे तो वहीँ जा, यहाँ हमारा टेम  ख़राब न कर !

चंद्रू - साब ! मेरी एक बात मानेंगे ? मैं फोन लगा के देता हूँ , आप ही सेठ से बात कर लो !
चंद्रू अपने मोबाईल फोन से सेठजी का नंबर लगाता  है और बोलता है - सर, चांदपुर पुलिस टेसन से बोल रहा हूँ . यहाँ के बड़े साब आपसे बात करना चाहते हैं .

ये कह कर चंद्रू ने अपना मोबाईल फोन सब इन्स्पेक्टर के हाथ में दे दिया . सब इन्स्पेक्टर ने कहा - देखिये सेठजी , इस तरह के झूठे कम्प्लेन  हमारे पास रोज आते हैं . ये ट्रक ड्राइवर लोग खुद ही माल बेच खाते हैं और फिर चले आते हैं यहाँ शिकायत लिखाने ! बताएं हम क्या करें ?

थोड़ी देर बाद जब बात ख़तम हो जाती है तो सब इन्स्पेक्टर कहता है - हाँ भैया , अब बताओ क्या करें ?

चंद्रू ने डरते डरते पुछा - क्या कहा सेठजी ने ?

सब इन्स्पेक्टर ने कहा - तुम्हारे सेठ ने बोला  की अगर ड्राइवर पर डाउट हो तो साले के मार मार के खाल उधेड़ दो , लेकिन एक ऍफ़ आई आर लिख कर दे दो .

चंद्रू सहम गया . बोला - साहब , आपको मेरे ऊपर डाउट है ?

सब इन्स्पेक्टर थोडा नरम पड़ा - भई , बात ये है - सब को अपनी पड़ी है . जैसे तुम्हारे सेठजी के अपने ऍफ़ आई आर के सामने तुम्हारी कोई कीमत नहीं , तुम्हे अपनी नौकरी के लिए ऍफ़ आई आर चाहिए , वैसे ही हम लोगों को भी अपने प्रोमोसन के लिए हमारा रेकोर्ड क्लीन चाहिए . रही बात लुटेरों की ; तो वो तो ये काम रोज करते हैं . हम सब को जानते भी हैं , लेकिन उनका कुछ बिगाड़ नहीं सकते . लूट का आधा  हिस्सा इस एरिया के एम पी का है .एम पी की भी मजबूरी है , ये इलाका इतना गरीब है , की चुनाव लड़ने का चंदा  कहाँ से आये !

चंद्रू रोते रोते बोला - साब मैं क्या करूँ ? कहाँ जाऊं ?

सब इन्स्पेक्टर ने कहा - इस फालतू नौकरी को छोड़ो , अपने गाँव जाओ , फॅमिली के साथ रहो . चाहे मेहनत  मजदूरी कर  लो . ऐसे सेठ की नौकरी करके क्या फायदा !

चंद्रू को इन्स्पेक्टर की बात समझ में आ गयी . उसने उसी समय निर्णय ले लिया की उस क्षण के बाद वो कभी किसी ट्रक को नहीं चलाएगा , और न ही उसका बेटा  या पोता  ये काम करेगा .

[ ये संकेतिक कथा है हाइवे पर ट्रक चलने वाले ट्रक ड्राइवरों के जीवन की दुर्दशा के बारे में . उनका जीवन खतरों से भरा होता है . परिवार से दूर बुरे से बुरे मौसम में वो अपने ट्रक से जूझता है . सन्मान या आत्म सन्मान नाम की चीज उसके जीवन में नहीं . इसका परिणाम ये है की आज देश में हर १० ट्रकों के पीछे सिर्फ ८ ड्राइवर उपलब्ध हैं . ये संख्या निरंतर घट रही है . ड्राइवरों की अगली पीढ़ी कभी भी इस पेशे में नहीं आएगी .]

एक अभिशप्त जीवन !

सीमा पर सिपाही लड़ता है 
युद्ध के समय 
उसके अलावा आराम करता है
फिर भी सिपाही लोगों के लिए 
श्रद्धेय है 
क्योंकि वो जान की बाजी लगाता है
युद्ध के समय !

मैं भी तो सिपाही हूँ 
मेरी तो सीमा भी अंतहीन है 
और समय भी
हर समय होता हूँ सड़क पर
कड़कती सर्दी में , 
जब लोग दुबक के सोते हैं गरम रजाई में
चिलचिलाती गर्मी में
जब लोग बाहर नहीं निकलते 
मूसलाधार  बरसात में
जब आदमी तो क्या जानवर भी छुप जाता है -
उस वक़्त 
उन तमाम विपरीत परिस्थितियों में
मैं होता हूँ सड़क पर
मेरा घरमेरी रजाई , मेरी सुरक्षा 
सब होता  है मेरा  ट्रक  

जब लोग खाते हैंमाँ के हाथ के पराठे
बीवी के हाथ का पुलाव
मैं धूल फांकता हूँ सड़कों की
ढाबों की खटिया पर लेट कर

प्राणों पर बादल
हर समय छाये रहते हैं
क्यों की कुछ मेरे पेशे के पागल 
गाडी चलाते वक़्त
दारू चढ़ाये रहते हैं  

सिपाही के प्राण को खतरा है
दुश्मन की गोली का 
लेकिन मैं घिरा होता हूँ
दुश्मनों से अपने ही देश में
हर दुश्मन अलग अलग वेश में

कोई पुलिस की वर्दी में हफ्ता लेने को
कोई सरकारी अफसर बन कर गालियाँ देने को
कभी सड़कों के गैंग मेरा माल लूटने को
थाने के अफसर मुझे ही कूटने को
मेरा सेठ कहता है कि माल कहाँ है
ट्रांसपोर्टर कहता है कि सवाल कहाँ है
माल इसी ने ही बेच खाया है
हमको इसने एक किस्सा बताया है
मैं क्या करूँ
मैं सीता मैय्या तो नहीं
कि अग्नि परीक्षा दे दूँ 
मेरे सच्चे होने की समीक्षा दे दूं 

लोग कहते हैं की मैं व्याभिचारी हूँ 
जाता हूँ गलत ठिकानों पर
होती है एड्स जैसी बीमारी मुझे
सच है ,
गलत जगहों पर जाता हूँ
क्यों की इंसान  होने की सजा पाता हूँ

जब देश का प्रधानमंत्री 
गर्व से कहता है
की हमने आर्थिक तरक्की की है
तो उस तरक्की की रीढ़ हूँ मैं
देश का उत्पादन , क्रय विक्रय 
लेन देन, आयात निर्यात ,
शांति के समय की जरूरतें 
युद्ध के समय के उपाय 
हर चीज ही तो है गति के साथ 
और गति है हर समय मेरे साथ

फिर क्यों एक सिपाही पूज्य है सबका 
और क्यों मैं एक ट्रक ड्राइवर इतना घृणित  
उसकी क़ुरबानी क़ुरबानी है
मेरी क़ुरबानी महज एक एक्सीडेंट 
उसका जीवन है जीवन शहादत का 
मेरा जीवन है - एक अभिशप्त जीवन